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La ciencia revela la edad exacta a la que eres oficialmente "viejo"

La ciencia revela la edad exacta a la que eres oficialmente viejo
Investigadores de la Universidad de Stanford han identificado la capacidad de predecir la edad de una persona mediante el análisis de los niveles de proteínas en la sangre.

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La vejez es una etapa de la vida que se caracteriza por una serie de cambios físicos, psicológicos y sociales. Sin embargo, es difícil determinar con exactitud cuándo inicia esta última etapa del ciclo vital. 

En este contexto, un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford determinó a qué edad una persona es considerada "vieja" para los científicos. 

El estudio científico, divulgado en la revista Nature Medicine, reveló que los niveles de proteínas en la sangre pueden servir como indicadores predictivos de la edad en los individuos. 

"Las proteínas son los caballos de batalla de las células constituyentes del cuerpo y cuando sus niveles relativos experimentan cambios sustanciales, significa que tú también has cambiado", explicó Tony Wyss-Coray, autor principal del artículo. 

La ciencia revela a qué edad somos oficialmente "viejos". Fuente: Shutterstock. 

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Qué dicen las proteínas sobre nuestros cuerpos

Los científicos analizaron el plasma de 4263 personas deentre 18 y 95 años. De esta manera, descubrieron que las proteínas "son los caballos de batalla de las células constituyentes del cuerpo". 

Cuando los niveles relativos sufren cambios sustanciales, el organismo está cambiando de forma permanente. 

Después de medir los niveles de 3,000 proteínas en el plasma de cada individuo, el equipo identificó 1379 proteínas cuyos niveles variaban significativamente con la edad de los participantes

Un conjunto reducido de 373 de esas proteínas fue suficiente para predecir con precisión las edades de los participantes. 

"Después de nueve o diez proteínas, agregar más proteínas mejoró su precisión de predicción solo un poco más". subrayó Wyss-Coray.

Las proteínas cumplen un rol clave en el proceso de envejecimiento. Fuente: Shutterstock. 

¿A qué edad empieza a envejecer el cuerpo?

El envejecimiento es un proceso complejo, que implica cambios físicos, psicológicos y sociales. No obstante, el estudio científico sugiere que a partir de los 34 años en el cuerpo se producen cambios que se pueden dividir en tres momentos:

  • Edad adulta (34-60 años). En esta etapa, los niveles de algunas proteínas permanecen constantes.
  • Madurez tardía (60-78 años). En esta etapa, los niveles de algunas proteínas empiezan a disminuir.
  • Vejez (78 años o más). En esta etapa, los niveles de muchas proteínas disminuyen significativamente.

Los investigaron estiman que estas modificaciones están relacionadas con una disminución en la capacidad de reparación del ácido desoxirribonucleico (ADN). 

Te puede interesar:

¿Cuáles son los signos del envejecimiento?

Los cambios físicos más comunes asociados con los envejecimientos son: 

  • Pérdida de masa muscular y densidad ósea. A medida que envejecemos, nuestros músculos se vuelven más débiles y nuestros huesos se vuelve más frágiles. 
  • Arrugas y manchas en la piel. Este órgano pierde elasticidad y capacidad de retener la humedad con el paso del tiempo. 
  • Disminución de la visión y audición. Estos sentidos pueden deteriorarse con el tiempo. 
  • Problemas de movilidad. A medida que envejecemos, nuestros músculos y articulaciones pueden perder flexibilidad. 
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